古陶器研究发现:欧洲史前人类开始养蜂采蜜

2017-03-02 来源:网络 作者:奇趣大全

最近这段时间,养蜂在都市人中非常流行(甚至连美国国家公共电台也在屋顶养蜂)。在现代农业中,蜜蜂起着至关重要的作用。根据《自然》杂志上的一项研究表明,农民至少经历了9000年才和这些蜜蜂培养了一个甜蜜的关系,这远比我们认为的还要早几千年。

我们从年代确定的新石器时代考古遗址中出土的陶器上发现了蜂蜡的痕迹,因而重新确定了养蜂人开始养蜂的日期。最古老的陶瓷碎片是在现代土耳其的安纳托利亚南部一个叫做Ctalhoyuk的新石器时代遗址发现的。它可以追溯到公元前7年,这意味着人们在该地区定居后不久,就开始了养蜂这项工作。

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Melanie Roffet-Salque参与协调这次养蜂历史调查,并且作为第一作者在《自然》上发表论文。他说:“世界上第一个养蜂人是完全和蜜蜂生活在一起,并且没有做任何防蜂措施。”

Roffet-Salque在在英国布里斯托尔大学的有机化学单位工作。他带领的团队主要研究新石器时代遗址的乳制品。

Roffet-Salque在有机化学工作单位在英国布里斯托尔大学的一个团队看起来仍然是主要的乳制品在新石器时代遗址。他们这个团队研究了数千个陶器,只有极少数的陶器,大约100 至6400拥有蜂蜡的典型化学特征。

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陶器碎片来自欧洲,近东和北非。因为团队知道每个碎片在哪里被发现,也能测出碎片的年代。所以碎片可以用蜂蜡的存在映射蜜蜂在时间和空间上的传播。就像农业实践从近东传播开来,经过欧洲和北非一样,蜂蜡的使用也是如此。

目前还没有发现一万年前至今的蜜蜂化石。蜜蜂似乎从来没在世界上存在过。Roffet-Salque说:“所以蜂蜡是证明人们养蜂的重要证据。”

通过适当的蜂巢,蜂蜡是可以自然存在的,并不意味着一定是古代养蜂人养出来的。Gene Kritsky在圣约瑟夫大学担任生物学教授和主席,同时也是古代养蜂专家。他说,但是古人已经会利用蜡和蜂蜜。人们开始使用蜜蜂产可以追溯到2000年以前,甚至更久远。

现在,蜜蜂和野生蜜蜂为许多农作物授粉。仅在美国,大约三分之一的农作物的授粉都要依赖蜜蜂。

至于新石器时代的农民,不难想象他们会怎样对待蜂蜜这种纯天然的“甜品”。应该就像现代的某些蜂蜜狂热粉一样吧。但他们会利用蜂蜡来做什么呢?考古专家给我们提供了一些线索。

有一些陶瓷碎片来自非常大的船只,很像瓦罐——一种巨大的壶,在古代通常是用于存储食物,比如小麦和酒。用蜡燃烧来提供光亮。也有证据表明,它是与有粘性但比较脆弱的桦皮焦油混合在一起使用的。蜡能够软化焦油。由此产生的胶可以用来修复锅的裂缝。

在布里斯托尔之前,最早的能够证明人类和蜜蜂有关系的证据来自西班牙的一个洞穴壁画。在那幅壁画上,一个采蜜人挂在绳索上从蜂巢中偷蜂蜜,被一大群蜜蜂包围着。看来这个古人也是个吃货。满头包的画面可自行想象。

Kritsky说,画家是在一个天然的蜂窝石洞中作画。

Roffet-Salque说,这幅画没有土耳其的蜂蜡历史久远。但是根据她在其他国家调查的陶瓷碎片来看,还没有证据表明蜂蜡最早是在西班牙产生的。“我相信我们最终会找到证据的。”

然而在其他地方,也没有证据是更能说明这个问题。“在北纬57度以上的地方我们没有发现蜂蜡。”她说,这是很重要的,因为这能够表明蜜蜂生存的“生态极限”,也就是蜜蜂的生存范围。现在它们生存的地方—-NPR的屋顶,冬天里是养蜂人在照顾着。

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